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Las deudas médicas de los pacientes de bajos ingresos podrían eliminarse bajo la nueva propuesta de política estatal

North Carolina Health and Human Services Secretary Kody Kinsley, center, speaks while Dave Alameida with the Leukemia Lymphoma Society, left, and Gov. Roy Cooper listen at an Executive Mansion announcement on Monday July, 1, 2024, in Raleigh, N.C. The Cooper administration unveiled a plan it wants federal Medicaid regulators to approve that would give hospitals enhanced reimbursements in exchange for them providing medical debt relief to low- and middle-income residents for past charges and discouraging debt in the future. (AP Photo/Gary D. Robertson)
Gary D. Robertson/AP
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North Carolina Health and Human Services Secretary Kody Kinsley, center, speaks while Dave Alameida with the Leukemia Lymphoma Society, left, and Gov. Roy Cooper listen at an Executive Mansion announcement on Monday July, 1, 2024, in Raleigh, N.C. The Cooper administration unveiled a plan it wants federal Medicaid regulators to approve that would give hospitals enhanced reimbursements in exchange for them providing medical debt relief to low- and middle-income residents for past charges and discouraging debt in the future. (AP Photo/Gary D. Robertson)

Los pacientes con grandes deudas médicas podrían ver alivio pronto bajo una nueva política estatal que aumentaría la financiación de Medicaid a los hospitales del estado que acepten saldar las deudas.

"Las grandes facturas médicas por enfermedades o lesiones pueden paralizar las finanzas de los habitantes de Carolina del Norte, particularmente aquellos que ya están pasando apuros", dijo el gobernador Roy Cooper en un comunicado de prensa el lunes. "Liberar a las personas de las deudas médicas puede cambiar la vida de las familias, además de mejorar la salud económica general de Carolina del Norte".

Varios grupos de pacientes serían elegibles para el alivio de la deuda desde el 1 de enero de 2014, incluidos aquellos con ingresos al menos iguales o inferiores al 350% del nivel federal de pobreza (FPL), aquellos cuya deuda total excede el 5% del ingreso anual y aquellos que están inscritos en Medicaid.

Para una sola persona, el 350% del nivel federal de pobreza es de $52,710 al año. Para dos personas, es $71,540 y para una familia de cuatro, es $109,200.

Las personas entre 19 y 64 años son elegibles para Medicaid si su ingreso mensual es de $2,351 o menos. Las personas mayores son elegibles si el ingreso familiar mensual es de $1,704/mes o menos.

Según la propuesta, los pacientes que se encuentren en el 300% o menos del nivel federal de pobreza podrían recibir descuentos en sus facturas médicas de entre el 50% y el 100%, dependiendo de sus ingresos.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (NCDHHS) anunció en un comunicado de prensa el lunes que las acciones propuestas aliviaría potencialmente la deuda médica de aproximadamente dos millones de habitantes de Carolina del Norte de ingresos bajos y medios.

En el oeste de Carolina del Norte, 11 de 14 condados tienen un porcentaje más alto de residentes con deudas médicas en cobranza que el promedio nacional del 13%.

El condado de Cherokee tiene el porcentaje más alto de deuda médica entre los residentes de la región con un 20%. En el condado de Cherokee, el monto promedio de deuda médica en cobranza es de más de $1,000 por persona, según el Urban Institute.

Parte de las regulaciones propuestas incluiría que los hospitales acepten no informar las deudas médicas pendientes de muchos pacientes de bajos ingresos a las agencias de informes crediticios.

Los funcionarios dijeron que NCDHHS presentó una solicitud a los Centros de Medicare y Medicaid (CMS) de EE. UU. para aprobar nuevas regulaciones para hospitales bajo el Programa de Estabilización y Acceso a la Atención Médica (HASP). Los hospitales participantes recibirán pagos mejorados de los fondos federales asignados bajo el programa ampliado de Medicaid de Carolina del Norte.

Como informó Associated Press el lunes, los legisladores de Carolina del Norte crearon HASP el año pasado para que los hospitales ampliarán la cobertura de Medicaid a los adultos trabajadores que no podían calificar para Medicaid convencional. Cerca de 500.000 personas se han inscrito en el Medicaid ampliado desde diciembre pasado.

Jose Sandoval is the afternoon host and reporter for Blue Ridge Public Radio.